GROTTES DE BETHARRAM à 80 mètres de profondeur, à cheval sur le Béarn, Pyrénées-Atlantiques et la Bigorre, Hautes-Pyrénées, entre Lourdes et Pau

Je vous propose aujourd’hui, après la grotte de La Verna, cette autre excursion au cœur du monde souterrain, les grottes de Bétharram. Découvertes en 1818 et explorées en 1936 pour la première fois, les grottes sont ouvertes au public en 1903. Les trois étages supérieurs sont richement décorés de concrétions calcaires, la rivière qui leur a donnée naissance ayant disparu.

Elles se découvrent tout d’abord à pied bien entendu, puis en bateau sur un lac souterrain et pour finir en petit train pour la sortie.

Excursion faite le 12 juin 2019

  • Dénivelé: 80 mètres négatif.
  • Durée: 01H20 environ.
  • Températures: Intérieure constante été comme hiver: -Etage supérieur: 14°C -Etage inférieur: 12°C
  • Matériel: Chaussures de marche genre tennis sont largement suffisantes. Prévoir un vêtement chaud pour les frileux.

ACCÈS

Se rendre à Lestelle-Betharram.

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[le gave de Pau]

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Traverser l’agglomération, entrer dans le département des Hautes-Pyrénées

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et prendre sur la droite la D526 « Grottes de Bétharram ».

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Traverser le pont sur le gave de Pau

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Continuer sur la D526

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et prendre à gauche

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puis à droite pour entrer sur le site des grottes de Betharram

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et se garer sur le parking.

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Rejoindre le départ de la navette

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qui vous conduira

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Maguy

au point de départ pour la découverte de ces grottes qui sont, sans nul soute, parmi les plus belles d’Europe.

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C’est parti pour la visite des ces grottes qui s’étend sur 2,8 km avec une dénivellation de 80 m. Le parcours souterrain de la rivière est lui de 3,5 km.

On pénètre dans la montagne par un orifice naturel

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qui débouche sur de vastes salles riches en concrétions.

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Voici donc, dans un premier temps, un florilège ce que l’on peut découvrir dans la partie supérieure de la grotte.

Ce que l’on appelle, le Minaret (à gauche), la Mosquée (au centre) et la Cloche (à droite).

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La Cloche, stalactite creuse suspendue dans un dôme élevé, le Minaret et la Mosquée.

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Des reflets dans les vasques d’eau et des formes étranges au plafond ressemblant à une éponge.

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Une tête de femme coiffée d’un chignon

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La colonne d’Hercule, imposante par la coulée calcaire qui l’a formée.

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Vous verrez aussi sur les parois de la grotte, le nom des personnes qui parcoururent, à la lueur de leur torches, ces galeries.

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On arrive maintenant dans ce qui est très certainement la plus belle salle de la partie supérieure: la salle des lustres. Ainsi dénommée à cause du groupement important des stalactites à la voûte: on dirait des lustres géants.

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La géante.

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Un coquille d’huitre, un éléphant et son ombre

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et un colonne en formation. Elle ne sera soudée que dans 5 000 ans.

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La première partie de la visite est terminée

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La descente du gouffre: autres décors.

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Arrivée au cloître

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là, par ces ouvertures, se jetait en cascade la rivière. Lorsque l’eau s’est retirée pour couler plus bas, une colonnade s’est formée. On a maintenant l’impression d’être devant un monastère roman avec ses voutes et piliers massifs.

Une salle féérique

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avec à droite du cloître, deux colonnettes très fines et tout à droite, deux jambes.

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80 mètres de dénivelé à descendre entre les parois étroites du gouffre.

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On arrive

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au niveau du petit lac pour le tour en bateau. Court mais sympa.

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La tête d’un crocodile.

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On longe maintenant la rivière,

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de magnifiques concrétions et blocs suspendus

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pour arriver dans le tunnel

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qui mène au petit train. Paul notre guide.

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et vous conduira à l’air libre.

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Retour au parking.

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REMARQUES

Pour plus d’informations sur la visite des Grottes de Bétharram, je vous invite à consulter le site officiel : http://www.betharram.com/

BONNE VISITE

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